di Federico Rossetti

Karsten Thormaehlen è un fotografo tedesco che, dal 2006, studia e ritrae i centenari per un suo interessante progetto. Le immagini risultanti vengono esposte in tutto il mondo e sono state pubblicate in tre volumi illustrati:  Century manUomo centenario (Francoforte sul Meno, 2008); Happy at Hundred – Felice a cento anni  (Kehrer Art-Books, Heidelberg 2011); Aging Gracefully/100 Years of HappinessInvecchiare con dignità/100 anni di felicità (Chronicle/Knesebeck, San Francisco/Monaco 2017). Nel 2013 e 2014 il suo viaggio lo ha portato in Sardegna, dove statisticamente il doppio delle persone raggiunge i 100 anni rispetto alla media complessiva europea. E c’è un’altra caratteristica speciale: mentre le donne normalmente vivono in media sei o sette anni più a lungo degli uomini, in questa regione l’età media si equivale in entrambi i sessi. Ci sono molte ragioni che spiegano questa eccezionale longevità. Oltre all’attività fisica e alla dieta equilibrata, gli studi menzionano: un minore stress e la condivisione di tutto il lavoro e delle preoccupazioni della vita quotidiana di entrambi i sessi.  La serie fotografica qui presentata prende in considerazione gli effetti socio-culturali della società che invecchia, passando in rassegna l’invecchiamento in salute in Sardegna, mostrando come i centenari possano vivere felici. I volti e le storie dei protagonisti esprimono immagini leggendarie di centenari che rendono ragione di un secolo di storia, rispecchiando nelle loro facce e nei loro corpi i paesaggi della loro memoria.

Karsten Thormaehlen, nato a Bad Kreuznach (Germania) nel 1965, ha lavorato come direttore artistico e creativo nella pubblicità per quasi dieci anni dopo aver studiato design della comunicazione, di cui cinque a New York dove ha sviluppato campagne e spot pubblicitari per marchi di lusso con noti fotografi e registi. Da qualche tempo, come fotografo freelance, si è sempre più dedicato a diversi progetti seguendo un approccio artistico-sociologico. I suoi due progetti Jahrhundertmensch/Happy at Hundred (2008) e Silver Heroes (2009), che trattano fotograficamente degli effetti socio-demografici dell’età nei paesi industrializzati, hanno ricevuto numerosi riconoscimenti, sono stati documentati in numerosi libri illustrati e installazioni in Germania, Austria, Svizzera, Stati Uniti, Giappone e Italia. Le immagini sono state stampate in diversi contesti e riviste e hanno trovato attraverso il web una diffusione mondiale.

Come fotografo, mette i suoi modelli nella migliore luce, trova il momento giusto in cui i suoi protagonisti sembrano più simili a se stessi. Tutte queste immagini hanno in comune la bellezza che la vecchiaia può avere, ma anche l’esperienza di vita, l’espressività o la vulnerabilità. Lo sguardo nei volti di Thormaehlen pone l’età in un contesto artistico e ci consente di dare uno sguardo incoraggiante, a volte confortante, sul nostro futuro.  Come artista, vuole ridare dignità alla vecchiaia. E vuole mettere un contrappunto alle immagini per lo più negative che si hanno della vecchiaia ai nostri tempi, creando immagini che non la riducano alla povertà, alla solitudine e alla demenza. Il suo lavoro è un correttivo in una società che emargina tuttora la vecchiaia e la morte.

www.karstenthormaehlen.com